这个时代

安倍经济学里有一个女性经济学,也就是鼓励扶助更多妇女特别是妈妈进入职场,本质上无非是由于日本老龄化导致劳动力减少,而要增加劳动力。从一般的经济意义上讲,数量与价格是可以互补的,劳动力不足等价于劳动力昂贵,补充劳动力等价于提供更廉价的劳动力。

日本的这个政策其实早就在全世界铺开了,各国都在鼓励女性就业,名义上是提高妇女地位,实际上从宏观意义上,政策制定者的目的就是提供更多廉价劳动力,以促使经济发展。这个做法以中国为甚,计划生育使得妇女生养孩子所花费的时间精力大幅减少,从而有更多的时间从事其它劳动,在三十年里超常提供了海量的廉价劳动力。当然,这和所有的兴奋剂一样,在一段时间内超常后,必然付出沉重的代价——人口结构的扭曲,导致未来几十年劳动力大幅减少——所以其实就是劳动力的寅吃卯粮,未来断不断粮,这一代的决策者是不管的。

几十年前传统的美国梦,一般来讲,一个四五口之家只需要有一个劳动力工作就可以有房有车,衣食无忧。而现在这样的情况已经越来越像发梦了,中产阶级的贫困化日益严重,双职工家庭往往都压力不小,这样导致生育减少,未来社会压力则更大。有统计表明,在过去约四十年里,GDP翻了差不多三倍,美国中产阶级的平均实际收入却下降了大约20%左右,这也就是为什么越来越需要夫妻双双把钱挣的原因。

现在一个典型的美国中产家庭,往往有住房的压力,被房贷压一辈子。失业不仅意味着房贷出现问题,更重要的是没有了医保,在美国的恶性医疗费用下,没有医保意味着一场中等的疾病可能就会破产。医疗问题导致的破产占全美破产人数的62%,其中75%的人还是投过医保的——这意味着如果不是大公司特别好的医保,恐怕投了也不顶大用。这同样意味着,一般的美国人就算存够了养老的钱,也必须继续做牛做马到65岁,因为那时候才可以申请Medicare公费医疗。如果想在65岁前退休,那就祈祷自己身体特别好吧,否则即使自己去买保险,多半也是不够的。65岁对有的人来讲不是问题,而对相当部分人来讲已经精力非常不济了,还是挺可怜的。

65-70岁是现在多数西方国家的退休年龄,意味着可以享受退休金和医保,但是随着人口结构的老化,在我们老去时,65-70岁还撑不撑得住呢?这不需要太多知识,简单计算就知道很难。于是,人这一辈子就是做牛做马,而且还是全家一起做。当然,那些以苦为乐的人,可以发挥正能量,从中体会到社会对自己的需要,自己被社会的认可,自己的社会价值等等。

整个西方社会都在各个方面陷入这样的增长瓶颈,而政策制定者们为了他们的选票,还在企图挖掘短期增长潜力,不惜扭曲长期结构。本质上讲,没有重大技术革命的情况下,经济增长本来就不应该有那么高,这从逻辑上是站不住脚的——或者说应该有经常性的周期出清,而现实却是通过不断增加杠杆,累积债务,各国都在疯狂地饮鸩止渴,维持经济增长,阻止债务出清。其中被扭曲得最严重的是两条线,债务水平和人口结构。

这样已经过了三四十年,债务结构的不稳定性极限在2008年已经被确认了,而现在依然是通过债务更大的累积来解决短期问题。所以,未来我们并不需要再等一百年才能看到大结局,在我们的有生之年,甚至十年二十年内可能就是这个大周期的大结局——除非发生一场百年不遇的技术革命给这场危机续命。

说实话,我不知道这场债务出清是通过什么形式完成的。80年前的那场危机是通过二战解决的,那么这次呢?如果没有大规模战争,那就更有趣了,会是一场全新的经济史。然而,无论通过什么形式出清,对于普通老百姓都是巨大的灾难。而在出清之前,长期慢慢的折磨和贫困化则是对中产阶级更大的惩罚。

我有时候在大街上,就觉得许许多多的人都很可怜,不在于他们现在的贫富,而在于他们不知道自己那么多年的辛劳最终只是为他人做嫁衣裳——正如我在上一篇里讲的,那种看民国剧想金圆券的感受。在危机出清的时代,除非有知识有能力在全球范围内各类别上配置资产,否则总逃不脱被收割的命运,无论你现在住的是小破屋还是百万豪宅,无论是开奥拓还是开奥迪。从这个意义上讲,可能是吃光用光的人最聪明,至少财产永远是自己的了;过得逍遥休闲的人也最聪明,就算不挣钱,至少挣了生命。这是一个惩罚勤劳和储蓄的时代,要逃避这样的惩罚,需要的知识一般人是不可能达到的,而且还需要一些运气——特别是你做着一份养家的专业工作,就算有智商,也不可能有心思和时间精力来跟踪这些问题。所以,未来几十年,如果有能力逃避时代的惩罚,那是最好;否则,拿钱财甚至自己的生命(时间)来投资钱财和投资事业都是非常愚蠢的,只有投资自己的身体健康和生命享受才是绝对不会亏的——尽管看上去很颓唐,却是这个荒诞时代最好的选择——这也符合这个时代的主旋律,各国的低利率不断惩罚储蓄者,而投资又是一场击鼓传花需要很高的技巧,所以普通人唯一不亏策略的就是吃光用光。

西方问题尽管很严重,但不意味着中国会更好。毕竟从宏观角度看,西方的问题只是一个大周期的延伸,处于一个大周期最恶劣的部分,未来只要出清了,就并不那么可怕。而中国的危机出清以后是怎么样的,从演绎角度完全无解,就好像透过黑洞看另一个世界一样不可琢磨;从归纳角度,则多半是拉美南非的结局,甚至远远不如——毕竟那些国家在鼎盛时期的人口结构、资源、环境、收入水平都远远强于中国。

工薪中产阶级的贫困化

过去流行的美国梦,实际上是中产阶级的美国梦,通过自己的勤劳和聪明过上衣食无忧豪车大房的生活。在过去的几十年中被无数人验证了,而今却发生了巨大的改变。

看看今天发达国家的中产阶级——特别是拿工资的工薪阶层,生活却是另一副样子。如果还是单收入家庭,在大城市几乎买不起像样的SFH;双收入家庭确实能够勉强买得起,然而因为双方工作而很难抚养多个孩子。在去除了各种税费保险以后,往往所谓高收入者也所剩无几,如果孩子还去上私立学校,那就更难过。持续的现金流收入成为悬在头上的达摩克利斯之剑,哪天一旦失业,整个生活就会彻底坍塌——除非既不买房也不让孩子上私校。白领们看着光鲜,实则只是衣冠牛马,终其疲于奔命的一生,最后搞不好还要推迟退休,养老金还不知道有没有着落或者缩水。

发达国家中产阶级——特别是工薪者的贫困化实际上有其深刻的本质原因,并且是一个长期趋势。我不是一个左派,向来不喜欢以公平或者平等之类的概念来批判这个世界,甚至以帝王师的心态妄图改变世界(每次看到有人讲“建议政府XXX”,总觉得一种无力的可笑感)。我只是一个草民,无法改变这个世界的一分一毫,能够改变的只有自己,于是以探究的心态去理解这些深刻的变化,避免将人生浪费在无谓的陷阱中,在这个世界既有框架下,试图为自己选择一条效用更高的道路。
Continue reading

2015年展望

2015年一定是一个激荡人心的年份,我在前两年的文章里一直讲,一切的时间节点都指向2015年,许多事情该有个结局了——当然也是一个新的开始。

最大的事件和一切的源头自然是美元,美联储在2015年加息基本成为了绝大多数人的共识。然而,我认为这只是一个大概率事情,还是小有怀疑。主要依据在于长期美债的低收益率,10年美债目前的收益率只有2.17,这有一些过低了。如果联邦基金利率上升,很容易形成倒转的收益率曲线(inverted curve),从而引发衰退,这显然是耶伦不愿意见到的。而过低的长期收益率是由于较低的通胀预期,目前10年通胀预期只有1.6%,我认为这是一切的关键。只有当实际通胀证伪市场的通胀预期,引发长期美债收益率上升,短期利率(以联邦基金利率为引导)才有足够的上升空间。否则,纵然加息,空间也微乎其微乎。

所以,2015年最大的一件事情是美国通胀预期及加息。美国大概率会加息,但是最大的黑天鹅可能是美国通胀不升反降,导致QE4预期加强。

日本和欧洲的竞相放水可能有一场中场休息,特别是日本。日元已经贬值到了120,其公允价值大约在105-110,最近贬值已经较为勉强,125非常可能是一个临界点,很有可能在风吹草动的情况下发生大幅反弹。参考历史,1995年阪神大地震,日元80见顶开始贬值,至1997年4月贬至126,之后发生了亚洲金融危机,日元大幅反弹至110,然后再贬至147。这次在各种逻辑上大体可能也是类似的。
Continue reading

飞鱼秀和Azure

飞鱼秀中国国际广播电台轻松调频下的一档早间谈话节目,轻松风趣,音乐感人,以前在上海的时候听过。那么它和Azure这两个八竿子打不着的东西怎么关联起来的呢?

在美国开车时间比较长,听腻了电台播放的hip-hop音乐,于是又开始听飞鱼秀。但是一直找不到一个很好的听回放的方式,虽然有些app比如喜马拉雅也提供了回放和下载,但是那个app很难用,而且节目更新的不是很及时。轻松调频官方在iTunes Store提供了podcast,不过更新速度就不敢恭维了。作为一个software engineer,只好自己动手,丰衣足食。

首先在Azure部署一个WordPress的blog,作为podcast的host。选择Wordpress是因为它是目前最流行的,也是支持最全面、插件最多的blog平台,稍微定制一下就可以发布podcast。当然现在也有很多平台可以托管podcast,不用自己创建网站,但是考虑到GFW,毕竟很多听友都是在国内,类似Soundcloud, wordpress.com是没办法使用的。

然后要解决内容的更新问题。虽然每天到官方网站查看它的内容更新,然后再在播客上发布是可行的,但是我估计自己坚持不了一个星期。都说懒惰是程序员最好的朋友,于是我就写了一个很简单的spider来检查是否有新内容,如果发现更新,再调用wordpress的RPC API自动发布。最重要的一步来了,如何让这个spider能每天按时运行呢?这里就要介绍Azure Webjob了,它是一个类似CRON的服务,可以按照一定的时间或者手动的运行某一个程序。把这一切串联起来,一个简单的播客自动分发网站就成型了。对,我那个spider就叫autoposter :)

接下来就是统计功能了。作为一个服务提供者,总希望清楚的了解有多少用户在收听这个播客。Feedburner提供了很多的播客统计功能,但是它被GFW认证了,所以没法使用。同时,因为这个播客我并没有托管任何音频文件,只是转发到官方网站的下载链接,所以使用Google Analytics有些麻烦。后来研究了一下IIS的设置,想出了一个方法:采用URL Rewrite的方法,提供一个本地的mp3下载链接,然后在server端调用Google Analytics的API进行统计,记录之后,再跳转到官方网站的下载链接。这个方式有几个缺陷:

1. URL Rewrite之后没办法得到client side真实的IP, 所以在Google Analtycis所有的请求都来自Azure数据中心

2. Google Analytics的server side API比较陈旧,很多新功能是不支持的,而且获取的信息也是有限的

接下来,就是到iTunes Store提交podcast feed,让它收录这个播客,不然其他人订阅会比较麻烦。

发布之后,除了自己使用之外,确实有不少海外以及国内的用户订阅了这个播客。从Google Analytics的统计来看,每天的下载固定在2000左右。

之所以写这篇文章,原因是最近轻松调频调整了它的网站,不在官方网站提供任何节目的回放,而必须使用它的手机app。其实这也无可厚非,毕竟现在是移动互联网时代。但是试用了一下那个app,UI不敢恭维,随随便便就crash太让人奔溃了。于是在周末的时间,安装了那个app,启动fiddler,trace了一下它的request,拿到新的回放地址,更新了一下spider的抓取地址,于是播客更新又恢复正常了。现在podcast的下载每天平均在5000左右,相比以前上升了一倍。

飞鱼秀非官方podcast的地址: https://itunes.apple.com/cn/podcast/easyfm-fei-yu-xiu/id879952085?mt=2

 

 

关于Azure

不知不觉加入Azure team已经一年多了,对Azure从一个拗口的名字,到投身其中、为它的发展壮大添砖加瓦,所经历的甘苦只有自己清楚。

开通这个博客的目的,一方面是为了体验Azure所提供的服务,更好的从用户的角度来感受产品的细节,另一个方面也是因为看到知乎上的一个问题:用windows azure做app的后台是选择cloud service 还是 web sites呢? 现在Azure正式在国内开通服务,马上有越来越多的国内开发者开始使用Azure的各种服务,各种各样的问题也会接踵而至。关于Azure的英文资料,现在网络上已经有 ,第一首选当然是Azure的官方文档,但是中文的文档资料,目前相对缺乏。这个博客的目的,也是希望给中文开发者提供一些帮助。